科学的今天:埃及的第一颗陨石

纽约美国自然历史博物馆的 Nakhla 陨石标本。纳赫拉于 1911 年在埃及沦陷。

纽约美国自然历史博物馆的 Nakhla 陨石标本。 Nakhla 于 1911 年在埃及沦陷。 图片来自维基共享资源.


1911 年 6 月 28 日。埃及 El Nakhla El Bahariya 小村庄的生活照常展开,当地时间上午 9 点,村民们听到远处传来爆炸声。他们后来报告说,一道白色的烟雾从东北方向逼近他们。大约 40 块岩石从天而降,后来确定总重量约为 22 磅(10 公斤)的石头。一个传说声称其中一块石头撞到了一只狗,狗立即蒸发了!这是埃及记录中的第一颗陨石。

七年后,科学家们发现纳赫拉陨石不是普通的太空岩石。相反,它来自火星。


陨石是地质学和天文学相遇的地方。它们是来自太空的岩石,其中许多每年都会进入我们的大气层。每年约有 37,000-78,000 吨空间碎片进入大气层,根据一些估计.它们在我们所知的天空中划出明亮的条纹流星,或流星。它们大多是灰尘大小的颗粒,但有些是大块或小块的岩石或金属块。

很少有坠落的流星变成陨石;也就是说,来自太空的尘埃和岩石很少到达地面。地球的大气层在保护我们免受这些传入碎片的伤害方面做得很好。流星的名字变成了陨石当它设法撞击地面时,尽管有地球的空气保护层。

令人惊讶的是,截至 2016 年,地球上只有 188 个已知的陨石坑。每个陨石坑都有自己引人入胜的故事要讲。

图片来自 MeteorImpactOnEarth.com。

图片通过MeteorImpactOnEarth.com.




为了将 Nakhla 陨石的起源归因于火星,科学家们首先必须对其进行分析。他们开始与陨石约会。 Nakhla 被发现有 13 亿年的历史——比我们太阳系大约 45 亿年的年龄要年轻得多。这消除了 Nakhla 与太阳系同时形成的可能性。

地质学家对这颗陨石进行了其他测试,以揭示其起源。他们使用了消除的过程。

为了排除地球,他们测试了陨石的成分和密度。铁陨石总是含有至少 4% 的镍。陨石的密度也高于地球岩石的平均密度。最具启发性的测试之一是切割一块疑似陨石并将其浸泡在酸中:如果一种特殊的图案称为威德曼施塔登模式看起来,这块岩石肯定是一块陨石,因为地球上从未形成过这种铁镍晶体。

Widmanstatten 模式,来自 Wikimedia Commons。

Widmanstatten 模式,通过维基共享资源.


因此,Nakhla 陨石被证明不是地球上的岩石,但地球附近的月球是陨石的另一个可能起源地。然而,科学家们意识到 Nakhla 是由岩浆冷却形成的。这就是所谓的火成岩.它的起源地一定是火山,火山活动发生在13亿年前。据认为,月球上大约有 30 亿年没有发生火山活动。因此,月球被排除为 Nakhla 陨石的可能起源地。

更重要的是,美国宇航局的月球任务从月球表面返回了样本。将这些月球岩石与 Nakhla 陨石进行比较,证实 Nakhla 并非来自月球。

事实证明,Nakhla 的年龄是确定其起源的关键。它来自小行星还太年轻,据认为,在我们的太阳系形成后不久,火山活动就停止了。

金星——由于其最近的火山活动——是陨石的另一个可能的起源地。但是金星相对强大的引力和它厚厚的大气层都使得陨石在火山喷发期间被喷出的可能性很小。


这使得火星成为 Nakhla 陨石最有可能的起源地。

火星的引力比金星或地球的引力弱得多,因此火山喷发的情景是合理的。

还有证据表明,太阳系中已知的最大火山奥林匹斯山在 Nakhla 陨石形成时处于活跃状态。

Nakhla 陨石是在火山爆发期间从奥林匹斯山喷出,然后被抛入太空,最终找到通往地球的路吗?情况似乎是这样。

火星’奥林匹斯山,太阳系中最大的火山。那赫拉陨石是从这里来的吗?图片来自美国宇航局

火星的奥林匹斯山,太阳系中最大的火山。那赫拉陨石是从这里来的吗?图片通过美国宇航局

一句话:今天是纳赫拉陨石诞生 105 周年,这是埃及记录中的第一颗陨石。事件发生多年后,科学家们通过各种测试得出结论,它是从火星一路传来的。

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