太空远见者推动冥王星着陆器

描绘冥王星着陆器如何降落在表面然后“跳跃”到不同位置的插图。图片来源:欧洲南方天文台 (ESO) 的 L. Calçada/美国空间.


本文最初发表于 Americaspace.com。经授权转载于此。

2015 年,新视野号航天器让我们第一次近距离观察冥王星及其卫星,帮助改变我们对太阳系外围这些小而寒冷的世界的认识。唯一的缺点,如果有的话,就是这是一次飞越任务,这意味着新视野号将飞越冥王星,然后继续深入柯伊伯带.从那时起,人们越来越多地倡导诸如轨道飞行器甚至着陆器之类的返回任务。


本周 - 在美国宇航局创新先进概念(国家航空航天局) 研讨会(2017 年 9 月 25 日至 27 日)在科罗拉多州丹佛举行 – 全球航空航天公司(海关总署) 提出了冥王星着陆器的概念任务。按照目前的设想,探测器将利用来自超稀薄大气的阻力和几磅推进剂降落在冥王星上。然后,它可以通过以下方式进一步探索表面跃迁使用冥王星的低重力从一个位置到另一个位置。该探测器将能够一次行驶数十甚至数百公里,并且可以在许多不同的位置近距离研究感兴趣的特征。这入门工艺顾名思义,它需要几乎有一个足球场那么大才能将着陆器带到水面。

据 GAC 称,该任务最快可能在 12 年后启动。

新视野号冥王星的高分辨率视图。 Sputnik Planum 中较大的平滑冰区是心形特征的西叶。图片来自 NASA/JHUAPL/SwRI。

新视野号冥王星任务最具标志性的图像之一,在最近接近后获得,冥王星被太阳背光。图片来自 NASA/JHUAPL/SwRI。




一座孤立的水冰“冰山”漂浮在人造卫星平原的氮冰海中。图片来自 NASA/JHUAPL/SwRI。

冥王星上可能存在的低温火山(冰火山),称为赖特蒙斯。图片来自 NASA/JHUAPL/SwRI。

冥王星和它最大的卫星卡戎。图片来自 NASA/JHUAPL/SwRI。

NIAC 第一阶段工作的首席研究员本杰明·戈德曼 (Benjamin Goldman) 说:


冥王星的表面压力只有地球的百万分之一,但它的大气层非常分散,延伸到地表上方约 1,000 英里。这种扩展的超低密度大气非常适合通过气动阻力耗散大量动能,但关键是使阻力面积非常大,同时保持系统重量最小。

使命的一些目标是:

– 阐明其起源以及与其他柯伊伯带天体和其他行星的关系。
– 通过研究低温火山活动等除气过程来表征地下和大气之间的动态。
– 从多个位置(进场、下降期间和地面)扩展对地表地貌的理解。
– 使用原位采样来研究地壳的性质并寻找假设的液态水海洋。
– 验证新视野测量,包括大气压力和温度曲线。

新视野号是一项激动人心的任务,即使它只是简要介绍了冥王星系统。但那短暂的一瞥表明冥王星是一个活跃的世界,有氮冰海和冰川,有甲烷雪的水冰山,高大的冰峰,古老的河流和液态氮湖泊,朦胧的大气层和可能的低温火山(冰火山)。甚至可能有一个地下海洋。冥王星最大的卫星卡戎似乎也有一个地下海洋,但​​现在它完全冻结了。这是一个奇异而有趣的地方,乞求返回任务以进一步探索其奥秘。轨道飞行器将是新视野号的非凡后续,着陆器更是如此。冥王星曾经只是一个只有最大望远镜才能看到的微小光点,但现在它是一个等待深入探索的不可思议的世界。


一位早期艺术家对冥王星表面可能是什么样子的构想。使用冥王星着陆器,我们可以看到它的真实情况。图像图像 ESO/L. Calcada。

底线:最初称为冥王星跳跃,跳过和跳跃任务2017 年 4 月,美国宇航局宣布了冥王星着陆器的这个新概念,作为第一阶段的选择。NIAC计划.