从土星看天王星

美国宇航局卡西尼号航天器的这张照片以蓝色行星为特色,但与 2013 年 7 月 19 日 (PIA17172) 拍摄的以我们家乡行星为特色的照片不同,这个蓝色球体是天王星,由卡西尼号首次拍摄。图片来源:NASA/JPL-Caltech/空间科学研究所

图片来源:NASA/JPL-Caltech/空间科学研究所


美国宇航局的卡西尼号宇宙飞船在土星环外的距离内拍摄了它的第一张淡蓝色冰巨行星天王星的图像。

2014 年 4 月 11 日,机器人航天器短暂地将目光从土星的光环美景上移开,转而观察这颗遥远的行星,它是距太阳的第七颗行星。


天王星和海王星有时被称为“冰巨星”,以区别于它们较大的兄弟——木星和土星——经典的“气态巨行星”。这个绰号源于这样一个事实,即行星组成的较大部分由水、氨和甲烷组成,它们通常在外太阳系的寒冷深处冻结成冰。木星和土星几乎完全由氢和氦构成,这些冰的比例较小。

获得此视图时,从土星看,天王星几乎位于太阳的另一侧,距离卡西尼号和土星约 28.6 个天文单位。天文单位是地球到太阳的平均距离,等于 9300 万英里(1.5 亿公里)。在它们最近的时候——在近 30 年的每个土星轨道上——两颗行星相互接近约 10 个天文单位。

除了审美吸引力外,卡西尼号对天王星的看法也有实际用途。从事卡西尼号多项科学研究的科学家们预计,他们将能够使用这些观测的图像和光谱来帮助校准他们自己的仪器。

通过美国宇航局