科学家发现150万只企鹅的超级殖民地

图片通过Rachael Herman,石溪大学/路易斯安那州立大学.


科学家最近在危险群岛发现了一个由超过 1,500,000 只阿德利企鹅组成的“超级殖民地”,危险群岛是南极半岛北端一连串偏远的岩石岛屿。

在过去的 40 年里,总人数阿德利企鹅企鹅是生活在南极半岛上最常见的企鹅之一,它一直在稳步下降——或者生物学家是这么认为的。


来自南极洲危险群岛海伊娜岛上的企鹅监控摄像头的延时摄影图像。视频由 3 分钟间隔图像组成,旨在显示企鹅伙伴交换巢穴护理职责的频率。图片通过汤姆哈特,牛津大学/企鹅观察.

希瑟林奇是石溪大学生态学和进化副教授,也是关于这一发现,发表于 2018 年 3 月 2 日,在同行评审杂志科学报告.她在一封信中说陈述

直到最近,人们才知道危险群岛是重要的企鹅栖息地。

几十年来,这些企鹅超级殖民地一直未被发现,部分原因是岛屿本身地处偏远,部分原因是它们周围的水域危险。即使在夏天,厚厚的海冰也充满了附近的海洋,很难进入。




图片通过汤姆哈特,牛津大学/企鹅观察.

2014 年,研究人员在岛屿的卫星图像中发现了明显的鸟粪污渍,暗示企鹅数量惊人。

为了确定答案,研究人员于 2015 年 12 月安排了一次对这些岛屿的考察,并在岩石土壤中发现了数十万只鸟儿筑巢。他们计算了鸟类的数量,并使用改进的商用四轴无人机从上方拍摄了整个岛屿的图像。

企鹅群的四轴飞行器航拍图像。图片通过Thomas Sayre-McCord,WHOI/麻省理工学院.


研究人员表示,危险群岛企鹅的数量不仅可以提供有关企鹅种群动态的见解,还可以提供有关温度和海冰变化对该地区生态的影响的见解。路易斯安那州立大学的迈克尔·波利托 (Michael Polito) 是研究的合著者。他说过

危险群岛不仅拥有南极半岛上最大的阿德利企鹅种群,而且它们似乎也没有遭受南极半岛西侧与近期气候变化相关的数量下降的影响。

图片通过Rachael Herman,石溪大学/路易斯安那州立大学.

能够准确计算这个超级群体中的鸟类数量,为未来的变化提供了宝贵的基准,说过伍兹霍尔海洋研究所的海鸟生态学家 Stephanie Jenouvrier 说:


例如,南极半岛东侧的阿德利人口与我们在西侧看到的不同。我们想了解原因。是不是跟那边的海冰状况扩大有关?食物供应情况?这是我们不知道的。

一句话:科学家们在南极洲的危险群岛发现了一个由 150 万只阿德利企鹅组成的超级群体。

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