撒哈拉尘埃完美地滋养了亚马逊雨林

从撒哈拉沙漠穿越大西洋到南美洲亚马逊雨林的尘埃概念图。图片来源:概念图像实验室,美国宇航局/戈达德太空飞行中心

从撒哈拉沙漠穿越大西洋到南美洲亚马逊雨林的尘埃概念图。图片来自概念图像实验室,美国宇航局/戈达德太空飞行中心


美国地球物理联合会发表声明今天(2015 年 2 月 24 日)关于每年从位于非洲北部三分之一的世界上最大的沙漠撒哈拉沙漠中扬起的灰尘。这些灰尘可以在卫星图像中看到,它们席卷大海,向南美洲进行了 3,000 英里的旅程。亚马逊雨林是一片茂密的绿色潮湿丛林,覆盖了南美洲东北部。撒哈拉尘埃,空中的棕褐色云,在这些大陆之间延伸,将沙漠和丛林联系在一起。科学家们一直在研究这个过程,事实证明,撒哈拉尘埃为亚马逊雨林提供养料,足以补充那里失去的营养。

科学家们不仅使用卫星来测量穿越大西洋旅程的尘埃体积。他们还计算了有多少磷——过去部分沙漠作为湖床残留在撒哈拉沙漠中——从地球上最荒凉的地方之一穿过海洋,到达最肥沃的地方之一。一篇新论文接受在该杂志发表地球物理研究快报提供了多年来对这种磷传输的第一个基于卫星的估计。


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在美国宇航局戈达德太空飞行中心工作的马里兰大学大气科学家于宏斌领导了这项新研究。 Yu 及其同事此前曾报道了对从撒哈拉沙漠到亚马逊的总体尘埃运输的第一个多年卫星估计。根据他们的说法:

于说,由于尘埃中的物质,这次跨大陆的尘埃之旅很重要。特别是从乍得 Bodélé 洼地收集的灰尘,这是一个古老的湖床,由死微生物组成的岩石矿物中含有磷。磷是植物蛋白质和植物生长的必需营养素,亚马逊热带雨林的繁荣依赖于磷。

亚马逊土壤中的营养物质——与商业肥料中发现的相同——供不应求。相反,它们被锁在植物本身中。落下、腐烂的树叶和有机物质提供了大部分营养,它们进入土壤后会被植物和树木迅速吸收。但是一些营养物质,包括磷,被降雨冲刷到溪流和河流中,像一个缓慢漏水的浴缸一样从亚马逊盆地排出。




Yu 说,从撒哈拉沙尘进入亚马逊土壤的磷,估计每年有 22,000 吨(24,250 美吨),与雨水和洪水损失的磷大致相同。

从 AGU 阅读有关这项研究的更多信息

下面的 NASA 视频有更多内容,但在您观看之前,让我们花点时间了解一下我们完美的地球。


一句话:马里兰大学的于宏斌和戈达德太空飞行中心的一项新研究表明,每年撒哈拉尘埃中携带到亚马逊热带雨林的磷,结果证明足以弥补因雨水和洪水而从热带雨林中流失的磷。