大多数火星尘埃来自一个地方

火星上的 Medusae Fossae 地层的一部分显示了数十亿年侵蚀的影响。该图像来自火星勘测轨道飞行器上的摄像头。图像通过美国宇航局/喷气推进实验室/美国亚利桑那.


火星是目前正在经历一场全球范围的沙尘暴。季节性沙尘暴每火星年发生一次,但像现在这样的全球沙尘暴大约每 10 年发生一次。

就像电影里的“火星人,”演员马特·达蒙 (Matt Damon) 饰演的一名宇航员被沙尘暴困住了,目前火星上的沙尘暴给实际任务造成了严重的问题——例如,机遇号火星车,它不得不暂停科学运作.精细的粉状物质可能会进入昂贵的仪器和为设备供电所需的不起眼的太阳能电池板。


那么所有这些灰尘是从哪里来的呢?一项新研究表明,覆盖火星大部分表面的尘埃主要来自火星赤道附近一个 1,000 公里长(600 英里长)的地质构造。研究,发表2018 年 7 月 20 日,在同行评审杂志自然通讯发现火星大气中的尘埃与表面特征之间存在化学匹配,称为美杜莎窝组.


并排的电影展示了尘埃如何笼罩这颗红色星球,这由 NASA 的火星勘测轨道飞行器 (MRO) 上的火星彩色成像仪 (MARCI) 相机提供。 5 月的视图显示了水手谷的裂缝(左)、子午线中心、Acidalia 的秋季沙尘暴(上)和早春南极帽(下)。 7 月的视图显示了相同的区域,但大部分地表被环绕行星的尘埃云和雾霾所遮蔽。

研究合著者凯文刘易斯是约翰霍普金斯大学地球和行星科学助理教授。刘易斯在一篇文章中说陈述

如果不是这个巨大的沉积物随着时间的推移逐渐侵蚀并基本上污染地球,火星就不会如此尘土飞扬。




该团队研究了由火星奥德赛自 2001 年以来一直绕地球运行的航天器。他们还研究了火星尘埃的化学成分。地球上相距甚远的着陆器和漫游车都报告了有关尘埃的惊人相似数据。卢金德拉·奥贾,该研究的主要作者,说过

地球上随处可见的灰尘都富含硫和氯,而且硫与氯的比例非常明显。

研究人员能够确定 Medusae Fossae Formation 区域含有丰富的硫和氯,并且与火星尘埃中硫与氯的比例相匹配。

在地球上,灰尘通过自然力(包括风、水、冰川、火山和流星撞击)与软岩层分离。但在火星上,超过 40 亿年,研究人员说,这些力量对地球的全球尘埃库的贡献很小。欧嘉也说过


火星是如何产生这么多尘埃的,因为这些过程在火星上都不活跃?

较早的研究结果表明,美杜莎窝组起源于火山。曾经有美国大陆一半的面积,风已经侵蚀了它,留下了现在大约 20% 的区域。然而,它是我们太阳系中已知最大的火山沉积物。

通过计算过去 30 亿年 Medusae Fossae 地层消失了多少,科学家们可以估算出火星上目前的尘埃数量,足以形成 7 到 40 英尺(2 到 12 米)厚的全球层。

一句话:一项新研究表明,覆盖在火星大部分表面的尘埃主要来自火星赤道附近一个 1,000 公里长(600 英里长)的地质构造,称为 Medusae Fossae Formation。


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