生命是在地球存在之前就开始的吗?

随着我们星球上生命的进化,其复杂性呈指数级增长。两位科学家使用摩尔定律——一种解释技术发展的理论——向后推断了这一趋势,并发现通过这种衡量标准,生命比地球本身还要古老。


什么是摩尔定律?摩尔定律说,计算机的复杂性呈指数级增长,每两年每个集成电路的晶体管数量大约增加一倍。看看当今计算机的复杂性并倒推摩尔定律表明,第一个微芯片是在 1960 年代出现的,事实上,这正是它们真正发明的时候。

佛罗里达州海湾样本海洋实验室的遗传学家理查德戈登和巴尔的摩国家老龄化研究所的阿列克谢沙罗夫采用了相同的方法并将摩尔定律应用于生物复杂性。根据他们的新发表在预印本数据库 arXiv 上的论文,如果生命的进化遵循摩尔定律,那么生命在地球形成之前就已经开始了。


图片来源:美国宇航局

孟加拉国西南部和印度东南部的孙德尔本斯的卫星图像,这是世界上最大的红树林剩余区域。图片来源:美国宇航局

他们认为生命的复杂性和增长速度遵循​​摩尔定律,但在这种情况下,倍增时间是 3.76 亿年而不是两年。倒推,他们说这意味着生命在大约 100 亿年前首次出现,这早于地球本身的诞生。大多数科学家都同意地球仅在 45 亿年前形成。假设摩尔定律确实适用于生物复杂性,这将表明生命起源于地球以外的其他地方并迁移到这里。

两位研究人员承认他们的想法更像是一种“思考练习”而不是理论建议,并承认当然还有其他可能性来解释所发生的事情。例如,生命可能在某些时期遵循摩尔定律进化,但在其他时期则不然,深度冻结可能暂时停止复杂性的变化,或者灾难性事件可能定期杀死更先进的生物生命形式。当然,生命的起源和进化完全不符合摩尔定律的可能性非常大。

而且,如果你正在想象电影中的场景普罗米修斯,其中生命的基石是由来自另一个星球的原始人类物种提供的,这不是本文所暗示的。事实上,科学家们说:




这个生命进化的宇宙时间尺度具有重要的影响:生命大约发生了。 50亿年才能达到细菌的复杂程度;生命起源和进化到原核生物阶段的环境可能与地球上设想的环境大不相同;在地球起源之前,我们的宇宙中没有智慧生命,因此地球不可能被智慧的外星人故意播种生命。

底线:发表到预印本数据库的论文arXiv佛罗里达州海湾样本海洋实验室的遗传学家理查德戈登和巴尔的摩国家老龄化研究所的阿列克谢沙罗夫于 2013 年 4 月提出,如果生命的进化遵循摩尔定律,那么生命就在地球形成之前就开始了。

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