1967年的一场太阳风暴差点引发核战争

在 H-alpha 中观察到的太阳看起来像一个大理石般的球体,1967 年的太阳风暴在中心顶部。

1967 年 5 月 23 日的太阳,在一个狭窄的可见波长范围内被称为H-α.耀斑发生在顶部中心的明亮区域。图片来自国家太阳天文台历史档案/Phys.org.


1967 年的大太阳风暴

1967年5月23日,进入二十多年高戏冷战,地球极北地区(阿拉斯加北部、格陵兰岛和英国)的监视雷达突然莫名其妙地被干扰。这些雷达旨在探测来袭的苏联核导弹。另一个国家对他们的攻击被认为是一种战争行为。

那是美国和美国关系紧张的时期苏联跑得很高。美国军事指挥官确实认为被干扰的雷达可能是我们敌人的攻击。在 1967 年那个决定性的日子,这些指挥官下令高度戒备。他们授权携带核武器的飞机飞上天空。幸运的是,在他们这样做之前,雷达被卡住的另一个原因出现了。


最后,一组不太可能的英雄——一些最早的太空天气预报员 – 出现以挽救局面。他们意识到强大的太阳耀斑的影响已经干扰了雷达。他们对太阳的了解避免了可能会演变成全面核战争的情况。

大气物理学家德洛丽丝·克尼普科罗拉多大学和国家大气研究中心(均位于科罗拉多州博尔德市)与退休的美国空军军官合作,在 2016 年揭露了这个故事。他们的文章——太阳耀斑如何几乎引发核战争——是发表2016 年 8 月 9 日,美国地球物理联盟杂志太空天气.作者写了

我们解释了 1967 年 5 月的风暴如何几乎是一场具有最终社会影响的风暴,如果不是美国空军将其地面天气监测-分析-预警-预测工作扩展到空间天气预报领域的初期努力。

太阳表面上巨大的橙色弧线。

太阳耀斑——就像美国宇航局绕太阳运行的卫星捕获的那样——会喷射出大量的辐射。图片来自美国宇航局/维基共享资源.




怎么会这样?!

太阳耀斑是来自太阳的大量辐射爆发,与太阳黑子.它们是我们太阳系最大的爆炸性事件,持续时间从几分钟到几小时不等。它们被视为太阳表面的明亮斑块。但是太阳耀斑是普通的事件。尤其是在太阳最高峰附近11 年的活动周期,它们经常发生。

那么 1960 年代的人们怎么可能不是知道由于太阳耀斑导致雷达中断的可能性吗?

事实是,他们确实知道。但是直到 1960 年代,太阳耀斑才得到广泛或定期的研究。射电天文学是一门新学科,在此之前,对太阳及其耀斑的研究往往相对较少,而且分散在全球各地。值得庆幸的是,到 1967 年,来自世界各地的天文台每天都与北美航空航天防御司令部的太阳预报员分享最新信息(北美防空司令部)。

那年五月中旬,太阳表面的一个区域形成了一大群太阳黑子。太阳黑子是凉爽的黑斑,表明大气动荡。预报员预测可能会发生大的太阳耀斑。而且,确实如此。马萨诸塞州的一个太阳射电天文台报告说,由于这种对太阳的活动,无线电波达到了前所未有的水平。根据克尼普 2016 年的研究,新墨西哥州和科罗拉多州的天文台也报告说用他们的仪器看到了耀斑。


随着耀斑对地球的影响逐渐显现,三种不同的弹道导弹预警系统雷达站点——阿拉斯加的 Clear Air Force Station、格陵兰的 Thule 空军基地和英国的 Fylingdales——都停止工作。研究作者说,突然涌入的太阳无线电波已经淹没了他们的系统写了.

在阴天的雪景中,一座巨大的建筑,侧面有一块巨大的面板。

位于格陵兰图勒的弹道导弹预警系统站点于 1961 年 1 月 1 日投入使用。它是第一个可操作的弹道导弹探测雷达,是在 1950 年代为响应与前苏联的冷战而建造的。图片来自空军太空司令部.

太阳承担责任

幸运的是,科学家们很快就发现了罪魁祸首在地球以外某处的迹象。一个线索是,所有三个导弹发射场碰巧都在充足的阳光下。雷达系统依赖于探测无线电波。而且,随着地球转动,太阳无线电辐射减弱,干扰也减弱了。

根据研究作者的说法,正是 NORAD 对太阳风暴的正确诊断阻止了美国军方采取灾难性行动。克尼普在他们的论文中指出,关键信息可能已传达给政府最高层。它甚至可能到达当时的总统林登·约翰逊.


太阳耀斑包含大量的能量。 1967 年 5 月的耀斑消退后,地球上的影响持续了一个多星期。例如,北极光,以及他们的南方同行,又名极光,通常只能在高纬度地区看到,例如地球两极附近的地区。在 1967 年 5 月的太阳风暴期间,它们在南至新墨西哥州的天空中可见。

太空超级风暴将如何影响今天的我们?

太阳风暴证明了为什么对所谓的可靠预测太空天气太重要了。全世界都吸取了教训:强烈的太阳耀斑能够干扰无线电通信。

今天,美国宇航局有一个航天器舰队随时研究太阳。我们知道,太阳耀斑具有破坏电网和卫星通信系统的能力。

克尼普和她的同事写了在研究中:

作为磁层扰动,[1967] 事件在记录簿中名列前茅。

排名第一的记录是由所谓的卡灵顿事件1859 年。它被认为是有史以来最大的已知太阳超级风暴。从美国到欧洲的电报系统出现故障。北极光在南至加勒比海地区都可见。然而,在 1859 年,技术稀少。在我们严重依赖技术基础设施的现代世界中,如此规模的事件将具有挑战性。

一句话:美国空军于 1967 年 5 月 23 日开始备战,认为苏联干扰了美国的一组监视雷达。但是军事太空天气预报员及时进行了干预,告诉高级官员应该归咎于强烈的太阳爆发。物理学家和空军官员在美国地球物理联盟 2016 年 8 月发表的一篇论文中描述了这一危急时刻。

资料来源:1967 年 5 月的大风暴和无线电中断事件

通过 Phys.org

通过宇宙杂志

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